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Guía: ¿cómo elegir el filtro de agua adecuado?

Existen muchos sistemas de filtración portátiles para filtrar el agua que se utilizan para beber y cocinar (y también para cepillarse los dientes…). No hay una solución única y absoluta sino más bien una respuesta para cada necesidad. El filtro puede utilizarse solo o en combinación con otros elementos como tabletas para la purificación química del agua o pre filtros.

Define tus necesidades

Después de pensarlo, contesta las siguientes preguntas de manera sencilla. Estos primeros elementos te ayudarán a fijar los parámetros del tipo de equipo que realmente necesitas.

¿Cómo te propones utilizar tu sistema de filtración de agua?

En función de la actividad practicada, al estar 100% móvil, en vivac, en camping, en casa, en coche, en bici…, no se usará el mismo filtro, el filtro será distinto. Algunos modelos están pensados para ser compactos y ligeros mientras que otros tienen un diseño y un rendimiento adecuados para un uso más fijo. Esto es el caso del modelo Base camp Pro de Katadyn que se usa, como su nombre lo indica, en un campo de base. El lugar en el que te mueves también va a afectar tu decisión. En países de riesgo, el filtro debe de ser de alto rendimiento y un tratamiento químico es imprescindible. En montaña, el peligro de encontrar hidrocarburos en el agua es menor que en los entornos urbanos/periurbanos. En el campo, el agua puede ser contaminada por animales muertos o por los tratamientos químicos empleados en la agricultura…

El marco de utilización va a determinar las características del sistema de filtración de agua que necesitas:

  • volumen y capacidad de filtración
  • rendimiento de la filtración
  • combinación de los sistemas de filtrado


¿ Quién va a usar el sistema de filtración de agua ?

Si sales en grupo, es mejor elegir un filtro por gravedad de gran capacidad de tratamiento. Si vas solo o sales con alguien, la elección del filtro será distinto. Una botella/paja filtrante puede ser suficiente para un uso puntual de emergencia, el filtro Befree es una excelente opción. En cambio, es difícilmente concebible compartir la misma paja con los amigos; en tal caso, el filtro Guardian de MSR será un sistema más adecuado. La actividad del usuario también influye en la selección del filtro de agua. Para un deportista, corredor de montaña, un sistema liviano, compacto, de uso fácil y rápido, como el Trailshot de MSR, es preferible. Si haces piragüismo, puedes llevar un filtro más voluminoso a bordo de la canoa…
El número de usuarios va a determinar las características del sistema de filtración que necesitas:

  • tamaño y peso
  • volumen y capacidad de filtración
  • diseño

¿ Qué se debe tomar en cuenta ?

A la hora de elegir un sistema de filtración de agua, pon especial atención en las siguientes características :

  • el tipo de filtración (química, mecánica…)
  • la tecnología (de membranas, fibra de vidrio, carbón activado…)
  • el rendimiento en micras
  • su eficacia (contra bacterias, virus, Protozoos, hidrocarburos…)
  • la capacidad de filtración (desde algunos litros hasta varios centenares de miles de litros)


Las diferentes tecnologías de filtro :

  • Membrana : Parte microperforada del filtro que deja pasar el agua aplicando alta presión. Algunas membranas con fibra, como las de Sawyer incorporan un sistema de autolimpieza y tienen una larga vida útil. En función de los modelos, la filtración elimina la mayoría de los contaminantes (hasta un 99.999%)
  • Fibra de vidrio : Aparte de los virus, este sistema permite captar la mayoría de las impurezas e inclusive los productos químicos. El bombeo es más fácil con este tipo de tecnología pero es imposible realizar una limpieza del sistema. La vida útil de los filtros en fibra de vidrio es más corta que la de los filtros de Membranas. Katadyn utiliza esta tecnología.
  • Fibras huecas : Tecnología casi idéntica a la de fibra de vidrio, las fibras huecas no retienen los contaminantes químicos y no mejoran el sabor del agua.
  • Carbón activado : es una tecnología muy básica que es eficaz solo para filtrar los químicos y para mejorar el sabor del agua. Un filtro de carbón activado no es adecuado para atrapar protozoos, bacterias y virus.
  • Cerámica : Aunque no resulta eficaz contra los virus, el filtro de cerámica es uno de los filtros disponibles en el mercado que ofrece mayor rendimiento. Es apto para todo tipo de agua, incluso el agua muy turbia. Es también fácil de limpiar. Su único problema es su fragilidad. Si el filtro cae, el cartucho de cerámica puede romperse y no se podrá usar más.

También existen sistemas de tratamiento del agua por radiación UV, intercambio iónico, y obviamente por tratamiento químico (que por cierto es el único tratamiento del agua disponible en el mercado de eficacia para eliminar los virus).

El rendimiento en micras :

Las tecnologías antes mencionadas permiten filtrar los agentes patógenos, que son de diversos tamaños ; el rendimiento de los filtros se expresa en micras :

  • uno de los filtros más eficaces que haya, el Sawyer, propone una tecnología de fibra con rendimiento de 0.1 µm
  • Existen filtros que pueden remover los virus al ofrecer una filtración de 0.02 µm, tal es el caso del filtro MSR Guardian. Es uno de los filtros más completos del mercado.
  • los filtros de fibra de vidrio de Katadyn alcanzan un rendimiento de 0,2 µm, tal es el caso también de algunos filtros MSR como el Trailshot
  • Algunas pajas filtrantes como la Lifestraw también tienen un rendimiento de filtrado de 0.2 µm
  • Otros modelos, como el Aquamira Frontier Pro, proponen un filtro de 2µm y resultan mucho menos eficaces.

Para información, a continuación se expone el tamaño de los agentes patógenos :

  • de 1µ a 15µ : Disentería amibiana, giardia, lamblia, cryptosporidium, …
  • de 0.2µ a 5µ : E. coli, salmonella, cólera, …
  • de 0.02µ a 0.2µ : virus de la Hepatitis A, virus Norwalk, rotavirus, poliovirus, ...

Eficacia :

No existe una tecnología única que pueda remover completamente los virus, bacterias, protozoos y contaminantes químicos (hidrocarburos etc.). Sin embargo, algunos modelos de filtración (de cerámica o de membrana por ejemplo) dan buenos resultados. La mejor recomendación que se puede seguir es la purificación de agua en dos pasos : una filtración mecánica óptima además de un tratamiento químico.

La capacidad de filtración :

  • Con su tecnología autolimpiante, el filtro Sawyer es líder en el mercado ya que alcanza un nivel de filtración de por lo menos 375,000 litros.
  • El filtro MSR guardian ofrece una capacidad de filtración limitada a 10,000 litros
  • El filtro MSR Trailshot ofrece una capacidad de filtración de 2,000 litros
  • La paja Lifestraw alcanza 3,000 litros
  • El filtro Aquamira Frontier Pro no supera los 100 litros.
  • Algunos modelos mixtos proponen elementos de repuesto del filtro para optimizar la vida útil del mismo, tal es el caso del filtro Katadyn Combi cuyo cartucho de carbón activado puede ser sustituido. La capacidad de filtración llega a 50,000 litros con el cartucho de cerámica y a 400 litros con el cartucho de carbón activado.

Como segunda medida, algunos factores, que pertenecen al campo de la comodidad, pueden guiarte en tu decisión:

  • la velocidad de filtración (depende a menudo de la tecnología)
  • el diseño (gravedad, paja, mecánica…) 

¡Ojo! La solución milagrosa a bajo precio no existe. La salud no es un juego, especialmente cuando se trata de hidratación y contaminación, los riesgos son demasiado grandes. Son preferibles las marcas conocidas como Katadyn, MSR, Lifestraw, Sawyer, Micropur… Lee los blogs de aventureros y aficionados a las actividades al aire libre y echa un vistazo a sus comentarios y valoraciones de los productos que han probado.

¿ Un ejemplo sobre como elegir un filtro de agua ?

"Somos dos senderistas autónomos caminando por las rutas de un GR de montaña. Vamos de excursión por 15 días y llevamos todo nuestro equipo en nuestras mochilas. Llevamos una provisión de agua inicial que completamos a diario y que usamos para cocinar, lavarnos y más que nada para hidratarnos."

Lugar de utilización :

  • al hacer senderismo
  • uso intensivo, varias veces al día
  • uso en vivac

Frecuencia de utilización :

  • fuerte
  • estancias largas
  • 2 personas

Una solución posible de equipo adecuado para este tipo de escenario :

El hecho de salir a dos permite mutualizar los equipos. El hornillo, la olla y el filtro de agua, así como el equipo de higiene y el sistema de descanso para la noche (carpa/tarp) deben de ser repartidos según las capacidades de carga de los senderistas. Es inútil llevar dos hornillos o dos filtros…

El entorno en el cual nuestros amigos se mueven es justo idóneo para captar agua viva bastante saludable, pero una contaminación aguas arriba puede dañar el agua de salida : un animal muerto en el manantial o el torrente por ejemplo. Es poco probable que nuestros senderistas encuentren trazas de hidrocarburos, siempre y cuando no caminen aguas abajo de una estación de alta montaña (en tal caso, se debería considerar el uso de un filtro de carbón como los de la gama filtros de bombeo Katadyn).

Si hacemos un resumen :

  • las necesidades en agua filtrada son de solo diez litros al día
  • no hay prisa, hay que planificar las necesidades en agua filtrada con tiempo, antes de marcharse (tantos litros para tantas horas de caminata) luego se filtra el agua cuando se llega al vivac
  • son muchas las fuentes de captación con aguas claras y libres de hidrocarburos o contaminantes químicos

Soluciones optimizadas :

  • el Guardian Purifier de MSR es un filtro de eficacia probada. Es de alto rendimiento y de uso fácil. Es bastante liviano y poco voluminoso. Es compatible con las cantimploras Nalgene y la mayoría de las bolsas de agua. Su flujo de 2.5 L por minuto permite llenar las botellas con rapidez.
  • la paja filtrante Sawyer (Care Plus) es una muy buena respuesta a nuestro ejemplo. Aunque el flujo sea reducido comparado con el filtro Guardian y su funcionamiento no sea adecuado para la filtración "anticipada" (recomendado para filtrar cuando sea necesario), su peso y su volumen son las dos principales ventajas de este sistema.

Además de una filtración mecánica, se recomienda añadir una pastilla Micropur Forte. Si combinas ambos métodos, no tomarás ningún riesgo.

Conclusión

Cada necesidad tiene su propio sistema de filtración, lo más importante es hallar una solución de compromiso adecuada. Tener un buen filtro no es un fin en sí mismo, hay que también aprender a utilizarlo correctamente.

Para completar tu equipo, te recomendamos esta entrada sobre la botella Nalgene y una selección de productos para la hidratación.

Matthieu de Nopanic para Liofilizado & Co